Θα είναι ημιτελικός σαν… τελικός! Όταν η καλύτερη ομάδα στον κόσμο αυτή την περίοδο συναντά την πιο βαριά ποδοσφαιρική φανέλα στον πλανήτη, το αποτέλεσμα δεν θα μπορούσε να είναι παρά εκρηκτικό. Η αποψινή (Τρίτη 26/4, 22.00, COSMOTE SPORT 1 HD) τιτανομαχία της Μάντσεστερ Σίτι με τη Ρεάλ Μαδρίτης αποτελεί το κυρίως πιάτο των ημιτελικών του Champions League, αφού στο έτερο ζευγάρι της Τετάρτης (27/4) μεταξύ της Λίβερπουλ και της Βιγιαρεάλ υπάρχει ξεκάθαρο φαβορί και αουτσάιντερ.

Στο Έτιχαντ του Μάντσεστερ θα πραγματοποιηθεί το βράδυ της Τρίτης η πρώτη μάχη της Σίτι με τη Ρεάλ με στόχο βεβαίως το πολυπόθητο εισιτήριο για τον τελικό και μια θέση στο πάνθεον της ιστορίας. Η ομάδα του Πεπ Γκουαρδιόλα είναι φανταστική (και) εφέτος έχοντας για μεγάλο και διακαή πόθο το Champions League, όμως απέναντί της θα βρει τη Βασίλισσα του παγκόσμιου ποδοσφαίρου και πολυνίκη του θεσμού με 13 κατακτήσεις!

Γκουαρδιόλα vs Αντσελότι
Ο Γκουαρδιόλα μίλησε με τα καλύτερα λόγια για τους Μαδριλένους λέγοντας ότι «αν έπρεπε να ανταγωνιστούμε την ιστορία τους, δεν θα είχαμε καμία πιθανότητα. Μιλάει από μόνη της. Θέλουμε να παίξουμε μαζί τους. Είναι μια ευκαιρία να βελτιωθούμε, θέλουμε να προσπαθήσουμε. Θα προσπαθήσουμε να επιτεθούμε όσο το δυνατόν καλύτερα. Πριν από 10 χρόνια δεν θα βρισκόμασταν ποτέ εδώ. Το να φτάσουμε στον τελικό είναι πάντα ένα καλό μάθημα για εμάς. Θα παίξουμε 11 εναντίον 11 και θα προσπαθήσουμε να κερδίσουμε.

Φυσικά, η Ρεάλ έχει παίκτες που έχουν βρεθεί σε τέτοια παιχνίδια πολλές φορές στο Champions League. Είναι δύσκολο να κάνεις προβλέψεις. Δεν νομίζω ότι ούτε εγώ, ούτε ο Αντσελότι θα κερδίσουμε ή θα χάσουμε τους ημιτελικούς. Αυτό το παιχνίδι ανήκει στους παίκτες. Θα κάνουν τη διαφορά και αυτός είναι ο λόγος που ο κόσμος πηγαίνει στα γήπεδα. Όσο συνεχίζω ως προπονητής, και μιλώ για τον εαυτό μου προσωπικά, δεν θα έχω ποτέ μια αποστολή εκτελεσμένη, καθώς υπάρχει πάντα ένας νέος στόχος να εκπληρώσω. Με τον σύλλογο, παίρνουμε αποφάσεις μαζί. Ο κόσμος θα πει αν η αποστολή ολοκληρώθηκε ή όχι».

Επί των ημερών του Γκουαρδιόλα, η Σίτι φτάνει για τρίτη φορά στα ημιτελικά του Champions League, δίχως όμως να έχει κατακτήσει το τρόπαιο. Πιο κοντά από ποτέ έφτασε την περασμένη σεζόν στον τίτλο αλλά ηττήθηκε στον τελικό απ’ την Τσέλσι με 1-0.

Τιμωρημένος είναι ο Ζοάο Κανσέλο και αμφίβολοι οι Κάιλ Γουόκερ και Τζον Στόουνς. Υπολογίζεται κανονικά ο Κέβιν Ντε Μπρόινε, ο οποίος είχε ενοχλήσεις κόντρα στη Γουότφορντ, ενώ αναμένεται να επιστρέψουν στο αρχικό σχήμα οι Μπερνάρντο Σίλβα και Φιλ Φόντεν. Ο Γκαμπριέλ Ζεσούς είχε συμμετοχή και στα πέντε γκολ επί της Γουότφορντ και ελπίζει να διατηρήσει τη θέση του μετά την επιστροφή του από τιμωρία στην Ευρώπη.

«Πόσο βαριά είναι η φανέλα της Ρεάλ»

Από την άλλη πλευρά, υπάρχει η Ρεάλ Μαδρίτης την οποία ποτέ μα ποτέ δεν μπορείς να υποτιμήσεις. Δεν ξέχασε ο Κάρλο Αντσελότι την κριτική που ασκήθηκε στον ίδιο και την ομάδα του στο ξεκίνημα της σεζόν. «Σίγουρα θυμάμαι τι έλεγαν όλοι οι ειδικοί στην αρχή της σεζόν», επισήμανε ο Ιταλός τεχνικός στη συνέντευξη Τύπου. «Υπάρχουν ξεκάθαρα δύο ομάδες στους ημιτελικούς που όλοι πόνταραν εναντίον και αυτές είναι η Βιγιαρεάλ κι εμείς. Δύο ομάδες έφτασαν εδώ ως αουτσάιντερ, η Ρεάλ, η οποία κέρδισε τα φαβορί όπως ήταν η Παρί Σεν Ζερμέν και η κάτοχος του τροπαίου, Τσέλσι. Και η Βιγιαρεάλ, που έθεσε νοκ άουτ Γιουβέντους και Μπάγερν Μονάχου. Πάντα λέω ότι η Ρεάλ Μαδρίτης θα ανταγωνιστεί ό,τι κι αν γίνει εναντίον οποιουδήποτε» πρόσθεσε ο πολύπειρος προπονητής.

Ο Αντσελότι είπε ακόμη ότι υπήρχαν ανάμεικτα συναισθήματα στα αποδυτήρια της Ρεάλ, η ευτυχία που έφτασε ως εδώ, αλλά και η ανησυχία για την πίεση που θα αντιμετωπίσει δύσκολους αντιπάλους, όπως η Μάντσεστερ Σίτι. «Η ιστορία μας, έχοντας κερδίσει 13 τίτλους σε αυτή τη διοργάνωση, κάνει τα πράγματα πιο εύκολα για τους παίκτες γιατί νιώθουν πόσο βαριά είναι η φανέλα της Ρεάλ Μαδρίτης σε ένα παιχνίδι Champions League. Αισθάνονται ικανοί για οτιδήποτε, όπως έκαναν με το να προκριθούν εις βάρος της Παρί και της Τσέλσι. Η ιστορία της Ρεάλ Μαδρίτης σημαίνει πολλά για εμάς. Περισσότερα από ό,τι για τους αντιπάλους» συμπλήρωσε ο προπονητής των Μαδριλένων.

Αμφίβολοι λόγω ενοχλήσεων είναι ο Νταβίντ Αλάμπα (αν δεν τα καταφέρει θα πάρει τη θέση του ο Νάτσο) και ο Κασεμίρο, αν και αμφότεροι ταξίδεψαν με την αποστολή. Σημαντική είναι η επιστροφή του Λούκα Μόντριτς, ενώ ο Αντσελότι υπολογίζει ξανά στoυς Μιλιτάο και Φερλάν Μεντί.