Τρεις ημέρες πριν απ’ το κυρίως μενού των διαργανώσεων της UEFA με τον τελικό του Champions League μεταξύ της Ρεάλ Μαδρίτης και τη Λίβερπουλ, έφτασε η ώρα για το νεοσύστατο Europa Conference League. Πρόκειται για την καινούργια διοργάνωση που λάνσαρε το περασμένο καλοκαίρι η ευρωπαϊκή συνομοσπονδία, η οποία ομολογουμένως αρχικά υποτιμήθηκε από διάφορες ομάδες και υποβαθμίστηκε απ’ τα ΜΜΕ. Η ώρα του τελικού όμως έφτασε και πλέον πολλές είναι οι ομάδες που… ζηλεύουν και θα ήθελαν να βρίσκονται στη θέση των δύο φιναλίστ Ρόμα και Φέγενορντ, οι οποίες θα αναμετρηθούν στις 22.00 (25/5, ΕΡΤ1 & COSMOTE SPORT 2) με φόντο τη νέα κούπα.

Η Ρόμα του Special One Μουρίνιο
Η Ρόμα επιστρέφει σε τελικό ευρωπαϊκής διοργάνωσης για πρώτη φορά μετά το ’91, οπότε είχε ηττηθεί στο Κύπελλο UEFA απ’ την Ίντερ, ενώ έχει ακόμη έναν χαμένο τελικό απέναντι στη Λίβερπουλ το 1984 στο Κύπελλο Πρωταθλητριών. Ουσιαστικά, οι Τζιαλορόσι κυνηγούν τον πρώτο ευρωπαϊκό τίτλο τους στην τρίτη απόπειρα.

Και θα προσπαθήσουν να το πετύχουν έχοντας στον πάγκο έναν μετρ του είδους, τον άνθρωπο των τελικών και των τίτλων, τον 59χρονο Ζοσέ Μουρίνιο, ο οποίος έκλεισε θέση για ακόμη ένα ματς… κούπας. Ο Πορτογάλος Special One, που έχει σηκώσει δύο Champions League με Πόρτο (2004) και Ίντερ (2010), ένα UEFA με την Πόρτο (2003), κι ένα Europa League με τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ (2017), θα διεκδικήσει τον πέμπτο ευρωπαϊκό τίτλο στη σπουδαία καριέρα του. Και φυσικά, εφόσον σηκώσει την κούπα, θα γίνει ο πρώτος στην ιστορία του ποδοσφαίρου που θα έχει στη συλλογή του τέσσερα διαφορετικά βαρύτιμα τρόπαια της UEFA!

Η Φέγενορντ του πρωτάρη Σλοτ

Απ’ την άλλη πλευρά, η Φέγενορντ, του πρωτάρη σε τελικούς 43χρονου Ολλανδού Άρνε Σλοτ, θα παίξει για τέταρτη φορά σε τελικό Κυπέλλων Ευρώπης, έχοντας κατακτήσει τις προηγούμενες τρεις φορές το τρόπαιο! Το 1970 νίκησε τη Σέλτικ στον τελικό του Κυπέλλου Πρωταθλητριών, το 1974 επικράτησε της Τότεναμ στον τελικό του UEFA και το 2002 επανέλαβε τον θρίαμβο απέναντι στην Ντόρτμουντ και πάλι στο UEFA. 20 χρόνια μετά ψάχνει εκ νέου την καταξίωση στα ευρωπαϊκά κύπελλα.

Ο τελικός θα φιλοξενηθεί στην Αρένα Κομπετάρε των Τιράνων, καθώς η UEFA ήθελε να δείξει ότι στηρίζει έμπρακτα και τις μικρότερες χώρες-μέλη της (ήδη ο επόμενος τελικός του 2023 δόθηκε στην Τσεχία κι ο μεθεπόμενος στην Ελλάδα). Η νίκη της Ρόμα με 3-0 στο Τορίνο την τελευταία αγωνιστική της Serie A εξασφάλισε στους Ρωμαίους την έκτη θέση και το εισιτήριο για το Europa League της επόμενης σεζόν. Άρα δεν υπάρχει η πίεση και το «πρέπει» της ευρωπαϊκής συμμετοχής παρά μόνο η δίψα για τον τίτλο. Το ίδιο ισχύει και για τη Φέγενορντ που τερμάτισε τρίτη στην ολλανδική Eredivisie κι έκλεισε θέση για τα προκριματικά του Europa League. Σε περίπτωση κατάκτησης του τίτλου βεβαίως θα εισέλθει απευθείας στους ομίλους της διοργάνωσης άρα θα λάβει κάτι σαν μπόνους.

Μουρίνιο: «Ο Special One είναι παλιά ιστορία»
Ο Ζοσέ Μουρίνιο σχολίασε πως δεν πιστεύει ότι είναι πια ο Special One, θέλοντας προφανώς να βγάλει πια από πάνω του έναν «τίτλο» που ο ίδιος είχε αποδώσει στον εαυτό του. «Αν κερδίσω θα γίνω ο πρώτος που θα κερδίσει όλα τα ευρωπαϊκά τρόπαια, αλλά αυτό θα γίνει μόνο αν κερδίσω», είπε ο Μουρίνιο στη συνέντευξη Τύπου ενόψει του τελικού και πρόσθεσε: «Η ιστορία του Special One είναι μια παλιά ιστορία. Ήταν όταν ήμουν στην αρχή. Όταν έχεις περισσότερη ωριμότητα και σταθερότητα, σκέφτεσαι περισσότερο τους ανθρώπους και λιγότερο τον εαυτό σου. Είναι μια παλιά ιστορία. Δεν πιστεύω στη… μαγεία. Όταν φτάνεις σε έναν τελικό μετά από μια σεζόν δουλειάς, η δουλειά έχει τελειώσει. Είναι η στιγμή της ομάδας, όχι η στιγμή ενός ατόμου».

Παράλληλα είπε: «Δεν πιστεύω στα μαγικά φίλτρα, δεν πιστεύω στα μαγικά ξόρκια. Δεν υπάρχει τίποτα ιδιαίτερο να κάνουμε, απλά να είμαστε… εμείς ως ομάδα. Γνωρίζοντας τα προσόντα που έχουμε, γνωρίζοντας τα μειονεκτήματα που έχουμε. Για μένα, ό,τι κι αν γίνει στον τελικό, αυτή είναι μια πολύ θετική σεζόν για εμάς».

Σλοτ: «Ξέρουμε τι περιμένουμε από τη Ρόμα»
Ο προπονητής της Φέγενορντ Άρνε Σλοτ τόνισε ότι ξέρει τι να περιμένει από τη Ρόμα. «Έχουμε δει πολλά παιχνίδια της Ρόμα πριν από τον τελικό. Ξέρουμε τι να περιμένουμε, αλλά ποτέ δεν ξέρεις. Μερικές φορές ο προπονητής τους έχει μικρές εμπνεύσεις στο παιχνίδι του. Αλλά έχουμε δει πολλά, οπότε ελπίζουμε να είμαστε προετοιμασμένοι με τον σωστό τρόπο… Έπαιξαν 55 παιχνίδια και θα με εξέπληττε αν μπορέσει να σκεφτεί κάτι που δεν έχουμε δει ακόμα. Έχουν σχεδόν πάντα το ίδιο στυλ παιχνιδιού. Θα με εξέπληττε αν η Ρόμα προσπαθήσει να παίξει ξεκινώντας το παιχνίδι από την άμυνα. Περιμένω να παίξουν μακριές μπαλιές πάνω από την άμυνα μας» δήλωσε χαρακτηριστικά ο 43χρονος κόουτς.

Τσέφεριν: «Ειδικοί μιλούσαν για μη σημαντική διοργάνωση»

Την ικανοποίησή του για την πρώτη διαδρομή της νέας διοργάνωσης της UEFA, το Europa Conference League, εξέφρασε ο πρόεδρος της ευρωπαϊκής συνομοσπονδίας, Αλεξάντερ Τσέφεριν. «Είμαι πολύ ικανοποιημένος με το Europa Conference League. Στην αρχή υπήρχαν πολλές συζητήσεις, ειδικοί που το χαρακτήριζαν ως μη σημαντικό», είπε ο Σλοβένος παράγοντας σε συνέντευξη που παραχώρησε στο Sky Sports. «Η Ρόμα και η Φέγενορντ είναι δύο ομάδες που θα μπορούσαν να παίξουν στο Champions League, ανυπομονώ να δω τον αγώνα. Τελικός στα Τίρανα; Καλύτερα μικρά γήπεδα με οπαδούς παρά άδεια γήπεδα. Νομίζω ότι ήταν καλή ιδέα ξεκινώντας με αυτό το νέο Kύπελλο», πρόσθεσε.

Όσο για τον Μουρίνιο που επιστρέφει σε ευρωπαϊκό τελικό, σχολίασε: «Ο Μουρίνιο είναι μια ενδιαφέρουσα φιγούρα, έχουμε πολύ καλή σχέση. Θυμάμαι όταν μετά την κατάκτηση του Europa League ήρθε προς το μέρος μου δείχνοντας τα τρία με τα δάχτυλά του, τον ρώτησα γιατί και μου απάντησε ότι ήμουν ο τρίτος πρόεδρος με τον οποίο είχε κατακτήσει ένα ευρωπαϊκό τρόπαιο. Eίναι ένας όμορφος άνθρωπος, είμαι πεπεισμένος ότι θα βάλει όλη του την ενέργεια για να κερδίσει πρώτος αυτό το Κύπελλο, να γράψει ιστορία, αφού όποιος κερδίσει θα είναι ο πρώτος σύλλογος που θα το κάνει».