Από το Νιούκαστλ αρχίζει η προσπάθεια της εθνικής ομάδας να προκριθεί στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 2023, η τελική φάση του οποίου θα γίνει σε Φιλιππίνες, Ιαπωνία και Ινδονησία.

Η «επίσημη αγαπημένη» αντιμετωπίζει σήμερα (20:30) τη Βρετανία στο πλαίσιο του Β’ Ομίλου, στον οποίο μετέχουν, ακόμη, η αντίπαλος της προσεχούς Κυριακής στη Θεσσαλονίκη Λευκορωσία και η Τουρκία. Από το γκρουπ της Εθνικής προκρίνονται οι τρεις πρώτες ομάδες στον δεύτερο προκριματικό γύρο.

Από το Λέστερ, ξανά με αντίπαλο τη Βρετανία, είχε αρχίσει σαν χθες, στις 24 Νοεμβρίου 2017, η προσπάθεια για πρόκριση στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 2019 που έγινε στην Κίνα. Τότε η «επίσημη αγαπημένη» νίκησε στην παράταση με 95-92, με τον Γιάννη Αθηναίου να πετυχαίνει το καθοριστικό τρίποντο 3’’ πριν τη λήξη του ματς.

Η Εθνική είχε πετύχει το στόχο της πρόκρισης στο Παγκόσμιο της Κίνας και το ίδιο θέλει να καταφέρει και το 2023, καθώς είναι σημαντικό να δίνει το «παρών» στις μεγάλες διοργανώσεις, στις οποίες είναι δεδομένη η συμμετοχή του Γιάννη Αντετοκούνμπο.

Μετά από συνεννόηση του νέου προέδρου της Ομοσπονδίας, Βαγγέλη Λιόλιου, με τους Ολυμπιακό, Παναθηναϊκό, την «επίσημη αγαπημένη» θα ενισχύσουν παίκτες από τους δύο «αιώνιους» (Μιχάλης Λούντζης από τους «ερυθρόλευκους», Βασίλης Καββαδάς από τους «πράσινους», και στο ματς κόντρα στη Λευκορωσία και ο Λεωνίδας Κασελάκης από τον Παναθηναϊκό).

Στη Θεσσαλονίκη θα συναντήσει την υπόλοιπη αποστολή ο Σωτήρης Μανωλόπουλος, ο οποίος είναι ασθενής με κορονοϊό, και γι’ αυτό σήμερα την Εθνική θα καθοδηγήσει ο Σάββας Καμπερίδης.