Θεσσαλονίκη, 2 Δεκεμβρίου 1979. Στο «Αλεξάνδρειο» γίνεται το παιχνίδι μεταξύ του Άρη και του Ηρακλή ενώ την ίδια στιγμή αρχίζει να γράφεται μια λαμπρή και ιστορική σελίδα στο ελληνικό μπάσκετ. Τότε κανείς δεν μπορούσε να φανταστεί πως εκείνη η ημέρα θα έμενε στην ιστορία και θα έμπαινε στο ελληνικό εορτολόγιο. Όσοι αναρωτιέστε γιατί, θα σας απαντήσω ευθύς αμέσως. Τότε έκανε το ντεμπούτο του στην Ελλάδα ο ένας και μοναδικός Νίκος Γκάλης, αυτός ο τύπος του «1,83» και το μαλλί αφάνα. Το EleftherosTypos.gr θυμάται και τιμά τον μεγάλο αυτόν αθλητή που άλλαξε το Ελληνικό μπάσκετ.

Το καλοκαίρι του 1979 οι ελληνικές ομάδες του Παναθηναϊκού και του Ολυμπιακού εκδήλωσαν το ενδιαφέρον τους για να τον αποκτήσουν όμως τελικά ο ίδιος προτίμησε να ενταχθεί στην ομάδα Άρη Θεσσαλονίκης ο οποίος είχε αναδειχθεί πρωταθλητής Ελλάδας. Την πρώτη του σεζόν στην Ελλάδα αναδείχθηκε 3ος σκόρερ στο ελληνικό πρωτάθλημα.

Η συνέχεια βέβαια γνωστή και αξέχαστη. Ο Νίκος Γκάλης έκανε όλο τον αθλητικό κόσμο της Ελλάδας και όχι μόνο να παραμιλάει και να θαυμάζει το καλό μπάσκετ. Ο καλύτερος Έλληνας αθλητής όλων των εποχών πανηγύρισε αμέτρητους τίτλους με τη φανέλα της αγαπημένης του ομάδας και το μόνο του παράπονο θα μείνει ότι δεν κατέκτησε ένα ευρωπαϊκό τίτλο.

Πάντως όλα τα ευρωπαϊκά μεγαθήρια τον θυμούνται και αναπολούν τις αξέχαστες μονομαχίες τους. Όσον αφορά το ντεμπούτο του, δεν ήταν αυτό που ο ίδιος θα επιθυμούσε παρά τους 30 πόντους. Χαρακτηριστικές και οι δηλώσεις του μετά το ματς:

«Ας κάνει ο κόσμος του ΑΡΗ λίγη υπομονή και δίνω την υπόσχεση ότι θα παίξω μεγάλο μπάσκετ και μαζί θα πανηγυρίσουμε πολλές νίκες».

Πέρασαν 39 χρόνια από την ημέρα που το ελληνικό μπάσκετ γνώρισε τον μεγαλύτερο Έλληνα μπασκετμπολίστα όλων των εποχών.

Ο «γκάνγκστερ», όπως ήταν το παρατσούκλι που τον ακολουθούσε καθ’ όλη τη διάρκεια αυτής της τεράστιας διαδρομής του στα γήπεδα του μπάσκετ, έγινε στην πορεία ο μοναδικός αθλητής που κατάφερε να ενώσει μια ολόκληρη χώρα.

Τα βράδια της Πέμπτης «νέκρωναν» τα πάντα. Οι περισσότερες οικογένειες ήταν συντονισμένες σε μια από τις δυο συχνότητες της κρατικής τηλεόρασης για να παρακολουθήσουν τον Άρη του Γκάλη, του Γιαννάκη, του Ιωαννίδη και των υπολοίπων παιδιών να αντιμετωπίζει τις κορυφαίες ευρωπαϊκές ομάδες.

Οι Έλληνες σε κάθε σημείο της γης ζούσαν στον αστερισμό του Άρη και παραμιλούσαν με τα ζογκλερικά του Γκάλη και τις διαστημικές εμφανίσεις του απέναντι σε μεγάλα αστέρια του ευρωπαϊκού και του παγκοσμίου μπάσκετ που δεν μπορούσαν με τίποτα να τον σταματήσουν.

Έχουν ειπωθεί τόσα και τόσα εγκωμιαστικά σχόλια για εκείνον από παίκτες σαν τον Άρβιντας Σαμπόνις και τον αείμνηστο Ντράζεν Πέτροβιτς που του έβγαζαν το καπέλο. Χρειάζεται βιβλίο ολόκληρο για να καταγραφούν οι δηλώσεις για τον «Nick the Greek».

Ο Γκάλης κατέκτησε οκτώ πρωταθλήματα και έξι Κύπελλα Ελλάδας με τη φανέλα του Άρη και είχε φυσικά αμέτρητες ατομικές διακρίσεις.

Έπαιξε με τους κίτρινους σε τρία φάιναλ φορ του Κυπέλλου Πρωταθλητριών (1988 Γάνδη, 1989 Μόναχο, 1990 Σαραγόσα). Το απωθημένο του ήταν ότι δεν μπόρεσε να πανηγυρίσει την κατάκτηση ενός ευρωπαϊκού τίτλου όμως ανέβηκε στην κορυφή της Ευρώπης το 1987 στο Ευρωμπάσκετ της Αθήνας με την Εθνική ομάδα.

Το τέλος της καριέρας του δεν ήρθε έτσι όπως το φανταζόταν ο Νίκος Γκάλης όμως όλοι όσοι ασχολήθηκαν ή ασχολούνται με το μπάσκετ του οφείλουν τεράστια ευγνωμοσύνη και ένα μεγάλο ευχαριστώ γιατί αν δεν ερχόταν στην Ελλάδα το μπάσκετ δεν θα γνώριζε ποτέ τέτοια άνθηση.

Στις 7 Μαΐου του 2013 διοργανώθηκε από την ΚΑΕ Άρης εκδήλωση προς τιμήν του, στην οποία η κεντρική σάλα του Αλεξάνδρειου πήρε την ονομασία (Nick Galis Hall) ενώ η φανέλα του με το «Νο 6» κρεμάστηκε στην κορυφή του γηπέδου. Στη γιορτή αυτή όπου έλαβε χώρα και φιλικό με αντίπαλο τη Λιμόζ, το παρών έδωσαν μεγάλα αστέρια του Ευρωπαϊκού μπάσκετ όπως οι (Παναγιώτης Γιαννάκης, Ντίνο Ράτζα, Ζέλικο Ομπράντοβιτς, Στόγιαν Βράνκοβιτς, Ντορόν Τζαμσί, Ρισάρ Ντακουρί, Φρεντερίκ Φορτέ, Αλεξάντερ Βολκόφ, Τζόρντι Βιγιακάμπα, Οντι Νόρις κ.α.).

Οι τίτλοι που κατέκτησε ο Νίκος Γκάλης στην χρυσή του διαδρομή:
8 πρωταθλήματα Ελλάδας (1983-1985-1986-1987-1988-1989-1990-1991).

7 κύπελλα Ελλάδας (1985-1987-1988-1989-1990-1992-1993).

1 χρυσό μετάλλιο (Eurobasket 1987).

1 αργυρό μετάλλιο (Eurobasket 1989).

MVP (Eurobasket 1987).

5 φορές MVP Πρωταθλήματος Ελλάδας (1988-1989-1990-1991-1992).

11 φορές Πρώτος σκόρερ Ελληνικού πρωταθλήματος ( 1981-1982-1983-1984-1985-1986-1987-1988-1989-1990-1991).

2 φορές πρώτος σκόρερ Κυπέλλου Πρωταθλητριών (1992-1994).

4 φορές Πρώτος σκόρερ Eurobasket (1983-1987-1989-1991).

1 φορά Πρώτος σκόρερ Mundobasket (1986).

Για την ιστορία, αυτό είναι το φύλλο αγώνος από εκείνο το παιχνίδι:
ΑΡΗΣ – ΗΡΑΚΛΗΣ 79-78

ΑΡΗΣ (Ντέβελι): Αλεξανδρής 10, Παπαγεωργίου 20, Παραμανίδης 8, Σπάρταλης, Γκάλης 30, Σκόνδρας 5, Καλαντίδης 2, Ανανιάδης, Βαμβακούδης, Στυλιανού 4.

ΗΡΑΚΛΗΣ (Πυριτίδης): Πιλαφίδης 13, Τζάμος, Καρατζουλίδης 16, Καράογλου, Σακελλαρίου 19, Μάντης 12, Τσομπανάκης 6, Βαγιακάκος 2, Τσουμής 10, Ναλμπάντης.

Διαιτητές: Γιώργος Προεστός, Παναγιώτης Οικονομίδης