Η Μαρία Σάκκαρη λύγισε στα τρία σετ την κάτοχο του τίτλου Πάουλα Μπαντόσα και πέρασε στον μεγαλύτερο τελικό της καριέρας της!

Εξαιρετική για άλλη μια φορά η κορυφαία Ελληνίδα τενίστρια (Νο.6), επικράτησε της 24χρονη Ισπανίδας (Νο.7) με 6-2, 4-6, 6-1 σε 1 ώρα και 49 λεπτά και έκλεισε θέση στον τελικό του Indian Wells (WTA 1000). Εκεί θα βρει την Κυριακή (20/3, 22.00)) τη φορμαρισμένη Ίγκα Σβιόντεκ, Νο.4 στον κόσμο, που απέκλεισε με 7-6(4), 6-4 τη Σιμόνα Χάλεπ και συμπλήρωσε 10 διαδοχικές νίκες στο tour!

Εκτός όλων των άλλων, η Μαρία εξασφάλισε την άνοδό της στο Νο.3 του κόσμου για πρώτη φορά στην καριέρα της, ενώ αν κατακτήσει τον τίτλο τότε θα κάνει άλμα στο Νο.2! Αλλιώς εκεί θα βρεθεί η Σβιόντεκ.

Η απίστευτη δουλειά που κάνει φαίνεται ξεκάθαρα στο γήπεδο τα τελευταία χρόνια, αλλά σίγουρα της λείπει ένας μεγάλος τίτλος ως επισφράγισμα και επιβεβαίωση… Δεν θα είναι, πάντως, εύκολα τα πράγματα στον τελικό, καθώς η 20χρονη Πολωνή μοιάζει αυτή τη στιγμή αχτύπητη.

Η Σάκκαρη ισοπέδωσε την Κβίτοβα σε 66 λεπτά και πέρασε στις 16 του Indian Wells!

Το head to head ευνοεί τη Μαρία (3-1), ωστόσο η Σβιόντεκ, νικήτρια του Roland Garros 2022, είχε αφήσει την Ελληνίδα τενίστρια εκτός τελικού στην Ντόχα πριν από μερικές μέρες και το έκανε με άκρως επιβλητικό τρόπο…

Ούτε το σημερινό, βέβαια, ήταν… χαμηλό εμπόδιο, όμως η Μαρία έκανε ένα σούπερ πρώτο σετ και δεν έχασε την αυτοκυριαρχία της όταν η Μπαντόσα ξαναμπήκε στον αγώνα με την κατάκτηση του δεύτερου. Πάτησε γκάζι στο τρίτο, έπαιξε… φουλ επίθεση και τελικά δεν άφησε κανένα περιθώριο στην Ισπανίδα να επιστρέψει στον αγώνα.

Το ματς ξεκίνησε με… ανταλλαγή μπρέικ, όμως στη συνέχεια η Μαρία ξεπέρασε τη νευρικότητά της, πέρασε μπροστά με 3-1 και έσωσε δύο μπρέικ πόιντ για να φτάσει στο 4-1. Η Ισπανίδα, τελείως «φλατ» στο πρώτο σετ, πήρε τις μπάλες υπό πίεση στο 5-2 και δέχτηκε νέο μπρέικ για να γίνει το 1-0 για την 26χρονη Ελληνίδα.

Η Μπαντόσα άρχισε να βρίσκει σιγά-σιγά ρυθμό και σερβίς και μετά τη νέα ανταλλαγή μπρέικ στο ξεκίνημα του δεύτερου σετ (1-2, 2-2), η περσινή νικήτρια πήρε κεφάλι με 3-2. Πατώντας σαφώς καλύτερα στο γήπεδο και με τη Μαρία να έχει σκαμπανεβάσματα στην απόδοσή της, η Μπαντόσα έσβησε ένα μπρέικ πόιντ στο 4-3 και τελικά έφτασε στην κατάκτηση του δεύτερου σετ.

Η Μαρία μπήκε δυνατά στο τρίτο (2-0) και παρότι έχασε το αρχικό της προβάδισμα (2-1), σημείωσε νέο μπρέικ στο τέταρτο γκέιμ (3-1) και ήταν πλέον φανερό ότι δύσκολα θα έχανε τη νίκη από τα χέρια της. Με την Μπαντόσα να ψάχνει απεγνωσμένα για λύσεις, η Σάκκαρη πέτυχε και δεύτερο μπρέικ στο έκτο γκέιμ (5-1) και δεν δυσκολεύτηκε ιδιαίτερα στη συνέχεια να κλείσει τον αγώνα, πολύ συγκινημένη.

Το forehend της Μαρίας πετούσε φωτιές και συνολικά σημείωσε 28 winners έναντι μόλις 6 της Μπαντόσα, που πήρε και μόνο το 25% των πόντων πίσω από το δεύτερο σερβίς της (η Μαρία πήρε το 56%).

Το φετινό της ρεκόρ είναι πλέον 16-4 και θα αγωνιστεί στον δεύτερο φετινό της τελικό, μετά την Αγία Πετρούπολη. Αν κατακτήσει τον τίτλο θα ξεπεράσει ακόμα και τον Στέφανο Τσιτσιπά, που έχει φτάσει μέχρι το Νο.3 του κόσμου!

Μετά από τέσσερις αποτυχημένες προσπάθειες σε ημιτελικούς, η Σάκκαρη είναι στον πρώτο της τελικό της κατηγορίας WTA 1000 και θα προσπαθήσει να κερδίσει το δεύτερό της τρόπαιο μετά το Ραμπάτ το 2019.

Βελτίωσε και το (κακό) συνολικό ρεκόρ της σε ημιτελικούς (5-14) και αν καταφέρει να πάρει και τον τίτλο, ίσως να «λυθεί» και να ανοίξει ο δρόμος για μεγαλύτερες επιτυχίες! Το αξίζει, άλλωστε…