Ποδαρικό με ήττα στο World League έκανε η ανανεωμένη ασημένια Ολυμπιονίκης Εθνική ομάδα υδατοσφαίρισης των Ανδρών.

Στον παρθενικό της αγώνα μέσα στο 2022 και πρώτο μετά τον τελικό των Ολυμπιακών Αγώνων του Τόκιο, το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα πάλεψε σε ένα συναρπαστικό ματς απέναντι στην Κροατία, αλλά στο τέλος ηττήθηκε με 12-11 στο Εθνικό κολυμβητήριο Πειραιά.

Η Εθνική δεν είχε στον πάγκο τον Θοδωρή Βλάχο και την ομάδα κοουτσάρισαν ο συνεργάτης του Δημήτρης Κραβαρίτης με τη συμβολή του Ηλία Μαχαίρα.

Η 13άδα παρουσιάστηκε χωρίς τους παλιούς φουνταριστούς Μουρίκη, Κολόμβο (στη θέση τους οι Σολανάκης Κάκαρης) και χωρίς τους ασθενείς Γενηδουνιά, Γκιουβέτση, με τους Καλογερόπουλο και Αλαφραγκή (που έκανε το ντεμπούτο του με την Εθνική Ανδρών) να παίρνουν τη θέση τους.

Η Εθνική είχε τον έλεγχο σε ένα μεγάλο διάστημα του αγώνα και συγκεκριμένα μέχρι τα μέσα του τρίτου οκτάλεπτου, παρά το γεγονός ότι ήταν κακή στον παίκτη παραπάνω (4/12 συνολικά), ενώ δέχτηκε πολλά γκολ στον παίκτη λιγότερο (9/14).

Κι αυτό το πέτυχε χάρις των ατομικών ενεργειών έμπειρων παικτών και κυρίως του Φουντούλη και του Βλαχόπουλου. Στη συνέχεια, όμως, το 7-5 υπέρ έγινε 8-7 υπέρ των Κροατών στο τέλος του τρίτου οκτάλεπτου και το 9-9, έγινε 9-12 1.58 πριν από τη λήξη, οπότε και όλα τελείωσαν. Οι Σολανάκης και Παπαναστασίου μείωσαν στο γκολ για την Ελλάδα (11-12).