Μέγας Παναιτωλικός στην πιο γλυκιά εβδομάδα της σύγχρονης ιστορίας του, μετά τη νίκη επί της ΑΕΚ στο ΟΑΚΑ, επικράτησε 2-1 και του Ολυμπιακού στο Αγρίνιο μένοντας ζωντανός στο κυνήγι της πρόκρισης στην τετράδα του Κυπέλλου Ελλάδας. Τα Καναρίνια του Γιάννη Αναστασίου έπαιξαν εξαιρετικά και πέτυχαν την πρώτη και ιστορική νίκη τους επί του Ολυμπιακού από καταβολής ελληνικού ποδοσφαίρου.

Μάλιστα το πέτυχαν με ανατροπή καθώς ο Ολυμπιακός προηγήθηκε στο 10′ με γκολ του Ελ Αραμπί, αλλά το δίδυμο που «σκότωσε» την ΑΕΚ, καθάρισε και τους Ερυθρόλευκους. Αρχικά ο Μεντόσα στο 23′ ισοφάρισε και εν συνεχεία ο Καρέλης στο β’ ημίχρονο γύρισαν ολοκληρωτικά το ματς απέναντι σε έναν Ολυμπιακό που ήταν ξανά προβληματικός και αναποτελεσματικός.

Όσον αφορά στην εικόνα του αγώνα, ο ρυθμός ήταν πολύ καλός από τα πρώτα λεπτά, με τη μπάλα πάνω-κάτω και τις δύο ομάδες ορεξάτες και με διάθεση να βάλουν τη μπάλα κάτω για να παίξουν ποδόσφαιρο. Μόλις στο 2ο λεπτό ο Παναιτωλικός λίγο έλειψε να αιφνιδιάσει τους «ερυθρόλευκους» όταν μετά από κλέψιμο στα χαφ, ο Μεντόσα βρήκε δεξιά τον Ντουάρτε που πάτησε περιοχή και έκανε το σουτ, όμως ο Ξενιτίδης ήταν αυτός που γλίτωσε το 1-0 με σωτήριο τάκλιν. Μετά την πρώτη μεγάλη ευκαιρία των γηπεδούχων, ο Ολυμπιακός ήταν αυτός που κυκλοφόρησε τη μπάλα με ψυχραιμία, είχε καλά τρεξίματα στον χώρο και γενικά με την ομάδα του Μαρτίνς να δείχνει αρκετά φρέσκια, σε αντίθεση με τα τελευταία ματς πρωταθλήματος -λογικό αυτό φυσικά με τόσες αλλαγές στο αρχικό σχήμα.

Οι πρωταθλητές μάλιστα ευτύχησαν να να αξιοποιήσουν την πρώτη ευκαιρία τους στο παιχνίδι, όταν στο 13′ κυκλοφόρησαν ωραία τη μπάλα έξω από την περιοχή του Παναιτωλικού με Βρουσάι, Ελ Αραμπί και Βαλμπουενά, ο Γάλλος ήταν αυτός που έβγαλε την έξοχη σέντρα από δεξιά και ο Μαροκινός από την καρδιά της άμυνας αυτός που με προβολή έγραψε το 0-1, ένα γκολ που ήρθε μετά τον πιο… κλασικό συνδυασμό για τον Ολυμπιακό της εποχής Μαρτίνς. Τρία λεπτά μετά το γκολ, οι Πειραιώτες έφτασαν κοντά και στο 0-2, όταν μετά από κόρνερ του Βαλμπουενά και κεφαλιά του Ελ Αραμπί, ο Ανέστης απέκρουσε ενστικτωδώς και στη συνέχεια ο Ξενιτίδης δεν σημάδεψε σωστά με νέα κεφαλιά.

Λίγα ακόμη λεπτά αργότερα, ο Παναιτωλικός ωστόσο κατάφερε να εκμεταλλευθεί τα αρκετά… θέματα -κυρίως συνοχής- που είχε στην άμυνά του ο Ολυμπιακός και έφτασε στην ισοφάριση. Ήταν η φάση διαρκείας του 23′, όταν μετά από ένα γέμισμα στην περιοχή, ο Ντουάρτε «σημάδεψε» δοκάρι και μετά τις κόντρες ο Μεντόσα με δυνατό σουτ νίκησε τον Κρίστινσον για το 1-1. Ως το φινάλε του πρώτου μέρους, ο Ολυμπιακός είχε την κατοχή τις μπάλας, υπήρξαν κάποιες εκατέρωθεν ανολοκλήρωτες φάσεις και γενικά το ματς συνέχισε να έχει καλό ρυθμό, έστω και χωρίς τις πολλές ευκαιρίες.

Στο δεύτερο ημίχρονο, ο Ολυμπιακός ήταν καλύτερος και στο πρώτο τέταρτο είχε δύο ευκαιρίες για να προηγηθεί, όμως και πάλι πληγώθηκε από την άμυνά του. Στο 52′ ο Τικίνιο νικήθηκε από τον Ανέστη σε φάση που ο Λόπες τον έβγαλε φάτσα με το τέρμα ενώ ο Βραζιλιάνος αστόχησε και στο 59′ με σουτ άουτ λίγο έξω από την περιοχή, έπειτα από στρώσιμο του Βρουσάι. Ένα λεπτό μετά πια, ο Παναιτωλικός εκμεταλλεύθηκε την κόντρα που βρήκε, ο Καρέλης έσπασε το τεχνητό οφσάιντ μετά την κάθετη του Μεντόσα, βρέθηκε προ του Κρίστινσον και τον νίκησε στο τετ-α-τετ για το 2-1.

Μετά το δεύτερο γκολ τους, οι γηπεδούχοι πήραν ψυχολογία και έμειναν ψηλά, ισορροπώντας το κομμάτι της κατοχής μπάλας, Γενικά παρέμεινε ισορροπημένο το παιχνίδι, με τον ρυθμό πάντως να πέφτει όσο περνούσε η ώρα. Ο Παναιτωλικός διαχειρίστηκε άψογα το τακτικό κομμάτι στο τελευταίο μισάωρο, οι αλλαγές του Μαρτίνς δεν απέδωσαν και κάπως έτσι παρέμεινε αυτό το 2-1 που έδωσε στον Παναιτωλικό το μικρό προβάδισμα πρόκρισης, αφού υπενθυμίζεται ότι ισχύει κανονικά το εκτός έδρας γκολ.

Παναιτωλικός (Αναστασίου): Ανέστης, Χουχούμης (89′ Περέιρα), Κορνέλιους, Μάλης, Μπακαδήμας (83′ Λούι), Αντούνες, Μάρτενσον (62′ Μόρσεϊ), Βέργος, Μεντόσα (83′ Φλόρες), Ντουάρτε, Καρέλης (62′ Τσιγγάρας).

Ολυμπιακός (Μαρτίνς): Κρίστινσον, Μπαγκαλιάνης, Παπαδόπουλος (77′ Λοβέρα), Μπα (46′ Παπασταθόπουλος) Ανδρούτσος, Καρμπόβνικ (62′ Κίτσος), Ξενιτίδης, Σουρλής, Βρουσάι, Βαλμπουενά (46′ Λόπες), Ελ Αραμπί (46′ Τικίνιο).