Τα ξημερώματα της Δευτέρας 10 Ιανουαρίου, όλα τα μάτια του μπασκετικού πλανήτη ήταν στραμμένα στο Σαν Φρανσίσκο και στην έδρα των Γκόλντεν Στέιτ Γουόριος για να παρακολουθήσει την επιστροφή του Κλέι Τόμπσον στην ενεργό δράση. Έπειτα από σχεδόν δυόμιση χρόνια απουσίας (940 ημέρες), μία ρήξη χιαστού που υπέστη στον 6ο τελικό του 2019 απέναντι στους Τορόντο Ράπτορς και μία ρήξη αχιλλείου τένοντα στο άλλο πόδι τον Νοέμβριο του 2020 ενώ ετοιμαζόταν να επιστρέψει στο γήπεδο, ο 33χρονος γκαρντ είναι πάλι εδώ και φρόντισε να το δείξει με το «καλημέρα».

Ο Κλέι ξεκίνησε βασικός απέναντι στους Κλίβελαντ Καβαλίερς και σκόραρε στην πρώτη του προσπάθεια. Τρία λεπτά όμως πριν τελειώσει το ημίχρονο έμελλε να χαρίσει το highlight της χρονιάς για τους Γουότιορς. Πέρασε με υπέροχη σταυρωτή τρίπλα τον Τζάρετ Άλλεν και στη συνέχεια κάρφωσε με δύναμη πάνω σε δύο παίχτες των Καβς που ήρθαν σε βοήθεια.

Ο Κλέι Τόμπσον αγωνίστηκε σχεδόν 20 λεπτά και σκόραρε 17 πόντους (4/10 δίποντα, 3/8 τρίποντα) ενώ είχε και τρία ριμπάουντ και μία ασίστ, συμβάλλοντας καθοριστικά στην επικράτηση των Πολεμιστών μέσα στην έδρα τους με 96-82 επί των Καβς.

Η βραδιά ήταν ιδιαίτερα συναισθηματική με τον συμπαίχτη του Ντρέιμοντ Γκριν να βρίσκεται στο τζάμπολ για να τιμήσει τον επί 10 χρόνια συμπάικτη του και αμέσως να αποχωρεί καθώς είναι τραυματίας. Το κοινό της Oracle Arena και ο σούπερ σταρ της ομάδας Στεφ Κάρι δεν μπορούσαν να κρύψουν τον ενθουσιασμό τους για τη μεγάλη επιστροφή.

Ο προπονητής των Γουόριος Στιβ Κέρ, μετά το τέλος του αγώνα, συνέκρινε την ημέρα με την επιστροφή του Μάικλ Τζόρνταν στους Μπουλς το 1995 (ήταν μέλος εκείνης της ομάδας).

Επόμενος στόχος για τον Κλέι και το ιατρικό σταφ των Γουόριος να διαχειριστούν την επιστροφή του στα παρκέ και των Γουόριος η επιστροφή στην κορυφή του NBA μετά από τρεις σεζόν. Εξάλλου ήδη βρίσκονται στην κορυφή της Δυτικής Περιφέρειας.

ΤΑ ΔΩΔΕΚΑΛΕΠΤΑ: 24-21, 51-46, 79-60, 96-82

ΓΚΟΛΝΤΕΝ ΣΤΕΙΤ ΓΟΥΟΡΙΟΡΣ (Στιβ Κερ): Γουίγκινς 10 , Γκριν, Λούνι 6 , Τόμπσον 17 (4/10 δίποντα, 3/8 τρίποντα, 3 ριμπάουντ), Κάρι 28 (6/10 δίποντα, 4/11 τρίποντα, 4/4 βολές, 5 ριμπάουντ, 5 ασίστ, 5 λάθη), Τοσκάνο-Άντερσον 2, Πουλ 14 , Ιγκουοντάλα 4, Μπιέλιτσα , Πέιτον 9), Πόρτερ 6

ΚΛΙΒΕΛΑΝΤ ΚΑΒΑΛΙΕΡΣ (Τζέι Μπι Μπίκερσταφ): Μόμπλι 11 , Μάρκανεν 9 , Άλεν 12 , Στίβενς 17, Γκάρλαντ 9 , Λοβ 2, Οσμάν 4 (1/6 σουτ), Ρόντο 15 , Γουίντλερ 3